Matriz de Santo Antônio – Ouro Branco, Minas Gerais

Essa igreja foi edificada na primeira metade do século XVIII, em um ponto da Estrada Real onde os viajantes que vinham do Rio de Janeiro deixavam as colinas amenas da Mantiqueira e adentravam na região mais montanhosa e inóspita da região aurífera mineira. Ali, a imponente Serra do Ouro Branco fazia as vezes de linha divisória dessa mudança do relevo, e, desde então, tem servido de moldura natural para essa que, apesar de pequena, é uma das mais elegantes matrizes da região.

O templo foi dedicado a Santo Antônio, o frade franciscano nascido em Lisboa e falecido em Pádua, durante a Idade Média. O documento mais antigo dessa igreja é um registro de casamento, datado de 1717. No ano de 1724, foi elevada a freguesia, com um vigário ‘colado’ (residente).

Sobre a construção dessa igreja, consta que foi levada a cabo por ao menos três irmandades: Santo Antonio, Nossa Senhora da Conceição e São Miguel e Almas. No entanto, é de se supor também a existência da tradicional irmandade do Santíssimo Sacramento, que esteve presente na história de quase todas matrizes mineiras, e cujo brasão pode ser visto também nessa de Ouro Branco.

Não há registros oficiais sobre quem teria feito os três belos retábulos em seu interior. O historiador francês German Bazin faz notar que o estilo deles correspondem ao período de 1735-1750.

Um documento de 1745 informa que a Confraria de São Miguel e Almas (que tinha como ofício principal rezar pelas almas do Purgatório) decidiu dourar o seu altar, situado do lado da epístola. Como não tinham ouro, ficou acertado que um morador da cidade, chamado Francisco da Costa Mattos, iria bancar o douramento necessário, mediante pagamento posterior. O artífice encarregado da douração e pintura chamava-se Antônio Caldas. Ao que parece, os outros dois retábulos foram dourados posteriormente, após 1750.

A fachada da igreja demonstra influência da reforma estilística realizada em Minas pelo Aleijadinho, adotando linhas mais esbeltas emolduradas por cantaria. Em Ouro Branco, essa obra foi feita pelo pedreiro Domingos Coelho, e uma data sob a cruz indica que foi concluída em 1779.

Provavelmente em fins do século XVIII ou princípios do XIX, e concluindo as várias décadas de obras e embelezamentos, a igreja recebeu em seu forro pinturas do Mestre Ataíde.

Atualmente, a paróquia encontra-se sob os cuidados dos padres Orionitas.

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Não há documento oficial, e praticamente nenhuma referência acerca de quem realizou a talha dos retábulos dessa igreja. Como visto, Bazin supõe que tenham sido feitos entre 1735/1750, e há informação de que em 1745 a Irmandade de São Miguel e Almas de Ouro Branco decidiu dourar seu altar (já estava entalhado, portanto).

Os dois retábulos colaterais possuem um risco semelhante ao de algumas obras de Francisco Xavier de Brito. Entre 1735 e 1738, ele realizara a talha dos seis retábulos laterais da Igreja da Ordem Terceira de São Francisco da Penitência no Rio de Janeiro, e, após a conclusão desse serviço, mudou-se para Minas Gerais, onde, em 1741, fez um risco para o retábulo-mor no interior da Matriz de Nossa Senhora do Pilar em Ouro Preto. Também trabalhou na igreja de Santa Efigênia, na mesma cidade, e na Matriz de Nossa Senhora da Conceição, em Catas Altas do Mato Dentro.

Assim, não é improvável imaginar que, e ao passar obrigatoriamente por Ouro Branco, esse artista tivesse acertado o seu primeiro trabalho em terras mineiras, entalhando, ou, pelo menos, fazendo o risco de retábulos da matriz de Ouro Branco.

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REFERÊNCIAS:

– Bazin, German, L’Arquitecture Religieuse Baroque au Brésil, Tome II, Paris: Librairie Plon, 1958

– Mourão, Paulo Kruger Correa, As igrejas setecentistas de Minas, Belo Horizonte: Itatiaia, 1986

Paróquia de Santo Antônio de Ouro Branco

 

 

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